拒缴水电费 沙特11位王子被捕入狱背后

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2018-01-10 07:08:35

继11位沙特王子和其他一些高官因涉嫌贪腐和洗钱等犯罪行为被拘捕之后,近日,沙特又有11位王子因拒缴水电费被捕入狱。这看起来匪夷所思的事情,背后有哪些“正当”的理由?

沙特国王萨勒曼(右二)在内阁会议上批准了2018年预算(图源:VCG)

而且相较与因涉嫌贪腐被捕的11位王子(被软禁在五星级酒店,还过着舒适逍遥的生活),此次拒缴水电费的这11位王子要不幸的多,后果也严重的多,直接被关进了监狱。对此,沙特总检察长莫杰布(Sheikh Saud Al Mojeb)在一份声明中强调,“在沙特,法律面前人人平等。任何主动违法的人无论社会地位,都将遭到同等的审判。”看来沙特国王确实动了真格。

据沙特媒体报道,沙特逮捕的这11名王子,因为他们不甘心被政府剥夺代交水电费的福利,聚集在利雅得的皇宫内,抗议包括暂停支付水电费在内的财政紧缩措施。被沙特阿拉伯王宫卫队逮捕,这些王子们被关押在利雅得一座监狱中等待司法审判。

其实,之前沙特“反腐风暴”11个王子被抓,不少观点认为,很明显沙特王储穆罕默德·本·萨勒曼(Salman bin Abdulaziz Al Saud)以反腐为名,清除沙特统治集团内部的潜在王位竞争者、反对经济和社会改革、反对也门战争的人士。进而打破沙特王室几十年来各派共治的传统。实现王储对王室、军队和经济部门的铁腕控制前所未有。

事实上,沙特王储穆罕默德“主政”后的三大政策:封锁卡塔尔、也门战争和国内社会经济改革,在沙特社会中都存在广泛争议。因此,很多人认为,密集的逮捕行动除了清除潜在的王位竞争者之外,也是为了打压国内反对王储政策的声音。这么看来,这次的事件似乎只是近几个月来,密集清洗反对派的系列行动中的又一波。

沙特“远景2030计划”

经济学中有着“资源诅咒”一说,一些自然资源禀赋优越的国家沉溺于短期的资源价格暴涨带来的横财,造成产业结构单一,反倒在长期的经济增长竞赛中不敌一些资源贫乏的国家。

上世纪60年代,荷兰发现大量天然气,出口剧增,国际贸易实现顺差。然而扩大发展天然气产业的荷兰反而丢掉了传统的农业和手工业优势。到了70年代,竞争力减弱的荷兰遭遇了通胀和失业的痛苦,被经济学家概括为“荷兰病”。

而如今沙特的经济发展情况,就是典型的“荷兰病”症状。沙特石油储量丰富,但自2014年年中以来,国际原油价格走低导致沙特石油收入锐减,财政紧张。2014年8月,国际原油价格还在每桶110美元的相对高位,随后则一路暴跌,到2016年初甚至跌破40美元。而根据世界银行统计,沙特GDP也在2015和2016年连续出现负增长,其中2015年沙特GDP为6,543亿美元,较前一年暴跌13.5%。

当然,在这起看似“简单”的的冲突背后,涉及到沙特一项雄心勃勃的经济转型计划。根据沙特国王力推的“远景2030计划”,沙特希望在12年后彻底摆脱对石油经济的依赖,建立多元化的产业格局。进入“后石油时代”,成为一个产业多元化的现代经济体,减少资源依赖的风险。

为了实现这个目标,沙特政府对基础设施建设投入巨大,希望在沙漠中建起适宜旅游和休闲的现代城市。沙特财政部预计2018年的财政支出将达1.7万亿元人民币的历史最高水平(1人民币约合0.154美元),2018年外债规模将达520亿美元。沙特最早也得到2023年才有希望扭转财政赤字。

为了给目标雄伟的“沙特远景2030计划”融资,沙特政府一方面向海外投资者出售国有资产股权(比如沙特阿美的IPO计划),另一方面沙特政府近年来采取了包括削减补贴、引入增值税和削减对王室成员的额外补贴等很多较为激进的改革措施。

比如,就连过去由国家承担的王室成员的水电费,现在也得由王子们自己“买单”。只为逐渐减少养尊处优的国民对“大包大揽”福利社会的依赖,以应对高额的财政赤字和原油价格下跌。

当然,这种“刮骨疗毒”的方案,自然也引起了不少人的不满,但是像这些王子一样公开激烈反对还是极为罕见。事实上,沙特王子们不是交不起水电费,其实是王子们不甘心丧失早已习惯了“从摇篮到坟墓”的福利待遇而发出的抗争。这个势必成为被捕入狱的“正当”理由。

撰写:国刚

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